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Développement Afrique: Un drone qui livre des médicaments anti-VIH aux îles reculées en Ouganda (images)

Développement Afrique: Un drone qui livre des médicaments anti-VIH aux îles reculées en Ouganda (images)

Alors que les bouteilles de médicaments sont soigneusement chargées dans le corps du drone, une petite foule se rassemble pour regarder de l’autre côté du ruban jaune marquant la piste d’atterrissage herbeuse. Une nouvelle expérience pour les habitant de la région.

Avec un léger bourdonnement, le drone monte, un peu incertain, dans le ciel, sur ses ailes de 1,5 mètre. La précieuse cargaison quittant le centre de santé III de Bufumira, dans le district de Kalangala en Ouganda, est une drogue essentielle pour les personnes vivant dans certaines des communautés les plus éloignées de la région. Kalangala est composé de 84 îles du lac Victoria, le plus grand lac tropical du monde, que l’Ouganda partage avec la Tanzanie et le Kenya.

Le drone qui a décollé la semaine dernière était un projet pilote qui verra désormais 20 vols réguliers par mois, transportant principalement des médicaments anti-VIH vers 78 groupes communautaires et établissements de santé à travers les îles Ssese largement dispersées, qui ont la prévalence du VIH la plus élevée en Ouganda. .

Situé à environ 60 miles de la capitale, Kampala, et qui abrite plus de 67 000 personnes, le district de Kalangala a un taux de prévalence du VIH de 18%, bien supérieur au taux national de 5,6%. La stratégie VIH du gouvernement estime que la prévalence du virus peut atteindre 40% dans certaines communautés de pêcheurs.

L’administration de médicaments antirétroviraux (ARV) et de soins de santé est difficile, dépendante des conditions météorologiques et risquée pour les agents de santé, car les déplacements dans la région ne sont possibles que par bateau. On espère que les drones, qui coûtent environ 4000 £ chacun, transportent des charges allant jusqu’à 1 kg et volent sur 150 km, « fermeront ce dernier kilomètre », a déclaré Andrew Kambugu, directeur exécutif de l’Institut des maladies infectieuses de l’Université Makerere (IDI).

«Fermer le dernier kilomètre d’accouchement et garantir aux personnes vivant dans des communautés éloignées un accès équitable aux traitements modernes contre le VIH est l’un des défis les plus importants en matière de santé mondiale et en Ouganda», a-t-il déclaré.

«Les drones médicaux peuvent aider à résoudre ce défi en délivrant de manière sûre et fiable des médicaments vitaux, permettant ainsi aux travailleurs de la santé de première ligne d’allouer plus de temps et de ressources à la prestation d’autres services essentiels, ce qui se traduit par des communautés plus saines et plus résilientes.»

Le ministère de la Santé ougandais, l’Academy for Health Innovation, Ouganda et l’IDI ont collaboré au projet pilote de drones médicaux à Bufumira, qui a transporté des ARV à plus de 1000 personnes vivant avec le VIH.

L’initiative «surmonter les barrières géographiques grâce à la technologie» soulagera les défis, a déclaré Henry Mwebesa, directeur général des services de santé ougandais, qui a assisté au lancement.

«L’utilisation de drones médicaux est une étape considérable pour nous en tant que secteur de la santé dans l’amélioration de la prestation de services, en particulier dans les zones difficiles d’accès», a-t-il déclaré.

« C’est très utile. Une fois qu’il a réussi, nous pouvons l’adopter pour d’autres installations et le reproduire ailleurs. »

Les drones sont contrôlés par des experts formés localement qui surveillent le vol et l’atterrissage.

« C’est excitant. Cela facilitera le transport des vaccins vers nos établissements de santé dans ces sites de débarquement », a déclaré Jude Matovu, responsable du centre de santé de Bufumira. «Nous prévoyons donc une augmentation de la couverture de notre service ambulatoire.»

L’Association médicale ougandaise a accueilli favorablement les drones, mais s’est déclarée préoccupée par les pénuries de médicaments en raison d’un financement insuffisant. Son secrétaire général Mukuzi Muhereza a déclaré: «Nous l’accueillons. C’est très important et cela pourrait changer la donne. Ce serait bien de voir si cela fonctionne vraiment avec notre mauvais réseau et notre mauvaise connectivité.

«Bien que la distribution et la livraison soient les bienvenues, l’autre plus gros problème que je vois est que même d’autres établissements de santé publics subissent des ruptures de stock même lorsqu’ils sont accessibles par la route. Je ne pense donc pas que les ruptures de stock seraient dues au transport ou à la connectivité. Les plus grandes ruptures de stock sont dues aux fonds », a-t-il déclaré.

«En réalité, je pense que nous ne donnons pas assez d’argent aux magasins médicaux nationaux pour acheter des médicaments et des fournitures pour chaque Ougandais qui en a besoin. Le plus grand changement serait si nous pouvons augmenter le budget et nous assurer que nous avons [we need] envoyer. »

D’autres pays africains, dont le Rwanda et le Ghana, utilisent également des drones pour acheminer du sang et des fournitures médicales, la technologie étant estimée à plus de 22 millions de personnes.

Rosalind Parkes-Ratanshi, directrice de l’Academy for Health Innovation, a déclaré que le programme sera également une opportunité de recherche importante pour évaluer et quantifier l’efficacité des drones pour fournir des médicaments, des données qui aideront à faire évoluer la technologie des drones et à répondre aux urgences.

«Grâce au soutien et à la coordination de nos partenaires, dont Johnson & Johnson, ce programme aidera à rassembler les informations et les données nécessaires pour faire de cet avenir une réalité, tout en aidant à fournir des soins vitaux aux personnes dans le besoin», a déclaré Parkes- Ratanshi.

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