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L’Afrique du Sud expulse des diplomates du Malawi suite à un scandale d’alcool

Plusieurs diplomates malawites ont été déclarés « persona non grata » par le gouvernement sud-africain après avoir été reconnus coupables de trafic d’alcool hors taxes.

Le ministère des Affaires étrangères du Malawi à Lilongwe a confirmé que l’Afrique du Sud avait donné 72 heures aux diplomates et à leurs familles pour quitter le pays.

Le ministère sud-africain des Relations internationales a déclaré que la décision avait été prise parce que les diplomates « ont été reconnus coupables de commerce illicite d’alcool hors taxes » à la suite d’une enquête approfondie sur leur mépris des privilèges diplomatiques. 

Pretoria a en outre révélé que les enquêtes sur des transgressions similaires commises par d’autres missions accréditées en Afrique du Sud étaient « à un stade avancé et des mesures similaires seraient prises s’ils étaient reconnus coupables ».

La déclaration lue ; 

« Lesdits diplomates ont été reconnus coupables de commerce illicite d’alcool hors taxes. Cette décision a été prise conformément à la Convention de Vienne de 1961. La Convention de Vienne sur les relations diplomatiques de 1961 est fondamentale pour la conduite des relations étrangères et garantit que les diplomates peuvent exercer leurs fonctions sans la menace d’influence du gouvernement hôte.

« Cependant, dans les cas où de tels privilèges sont abusés, le pays hôte est obligé de prendre les mesures nécessaires conformément à la convention. À cette fin, le gouvernement sud-africain a donné aux membres du personnel diplomatique touchés et à leurs familles 72 heures pour quitter l’Afrique du Sud. On attend d’eux qu’ils renoncent à leur statut diplomatique en restituant à la Dirco tous les outils diplomatiques nécessaires.

« Les enquêtes sur des transgressions similaires par d’autres missions accréditées auprès de l’AS sont à un stade avancé et des mesures similaires seront prises s’ils sont reconnus coupables. En conséquence, le gouvernement sud-africain appelle toutes les missions diplomatiques accréditées auprès de la république à respecter, soutenir et se conformer à toutes les lois du pays, y compris l’adhésion aux prescriptions de la Convention de Vienne sur les relations diplomatiques de 1961.

Plusieurs diplomates du Lesotho ont été expulsés d’Afrique du Sud jeudi 10 juin, pour des motifs similaires. Les médias sud-africains ont rapporté que des diplomates du Lesotho à court d’argent apportaient de l’alcool dans le pays sans payer de droits, puis le revendaient dans des bars et des restaurants.

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