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Une nouvelle variante de Covid avec le potentiel de «se soustraire aux vaccins» et pourrait être plus contagieuse, détectée pour la première fois en Afrique du Sud – avertissent les scientifiques

Une variante de coronavirus détectée pour la première fois en Afrique du Sud « pourrait être plus infectieuse » que d’autres mutations et a le potentiel de « échapper aux vaccins », ont déclaré des scientifiques.

Au cours de leur étude, les chercheurs ont constaté une augmentation mensuelle du nombre de génomes C.1.2 en Afrique du Sud, passant de 0,2 % en mai à 1,6 % en juin et 2,0 % en juillet. 

Cette courte période d’augmentation constante a également été repérée dans les variantes Alpha, Beta et Gamma.  

Les scientifiques ont également trouvé 14 mutations dans près de 50 pour cent des variantes qui avaient une séquence C.1.2.

Alors que des recherches supplémentaires sont nécessaires « pour déterminer l’impact fonctionnel de ces mutations », les scientifiques ont averti que la dernière variante, qui a « considérablement muté », pourrait aider le virus à échapper aux anticorps et aux réponses immunitaires. 

Dans leur rapport, qui a été publié dans la revue Nature, les scientifiques ont déclaré: «Nous décrivons et caractérisons une lignée de SRAS-CoV-2 nouvellement identifiée avec plusieurs mutations de pointe qui est susceptible d’avoir émergé dans une grande région métropolitaine d’Afrique du Sud après le première vague de l’épidémie, puis s’être propagée à plusieurs endroits dans deux provinces voisines. 

«Nous montrons que cette lignée s’est rapidement étendue et est devenue dominante dans trois provinces, en même temps qu’il y a eu une résurgence rapide des infections. 

«Bien que l’importation complète des mutations ne soit pas encore claire, les données génomiques et épidémiologiques suggèrent que cette variante a un avantage sélectif – d’une transmissibilité accrue, d’une évasion immunitaire ou des deux. 

« Ces données soulignent le besoin urgent de recentrer la réponse de santé publique en Afrique du Sud sur la réduction de la transmission à de faibles niveaux, non seulement pour réduire les hospitalisations et les décès, mais également pour limiter la propagation de cette lignée et l’évolution future du virus. » 

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