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France: Rachel Kéké, une franco-ivoirienne femme de chambre candidate au législatif

Pendant deux ans, Rachel Kéké a été le porte-voix de la grève contre le groupe hôtelier Accor. Les 12 et 19 juin, cette Franco-Ivoirienne à la détermination sans faille représentera le parti de Jean-Luc Mélenchon lors des législatives françaises.

Elle se définit comme une « guerrière » et veut « faire du bruit » au palais Bourbon: porte-parole de la longue grève des femmes de chambre de l’Ibis Batignolles, Rachel Kéké entend bien pousser les portes de l’Assemblée pour y porter la voix des travailleurs « invisibles ».

Agée de 47 ans, Mère de cinq enfants et forte d’un parcours rempli d’épreuves elle est sans doute la plus emblématique des figures issues des luttes syndicales et associatives que la coalition de gauche entende mettre en avant dans ces élections. 

« C’est ce que j’appelle une leader de masse« , dit d’elle le député LFI Eric Coquerel. 

C’est lors des 22 mois de grève des femmes de chambre de l’hôtel Ibis Batignolles à Paris, pendant lesquels Rachel Kéké portait les revendications de ses collègues, qu’Eric Coquerel a fait sa connaissance. 

Entre 2019 et 2021, cette militante CGT s’est mobilisée pour améliorer les salaires et les conditions de travail des femmes de ménage face au « mépris » de la direction. 

« C’est une vraie combattante, quand on l’a rencontrée dans le cadre de cette grève elle s’est très vite affirmée comme représentante de ses collègues« , explique Claude Lévy, représentant de la CGT-HPE (Hôtels de prestige et économiques), ne tarissant pas d’éloges sur cette « autodidacte de la lutte« .  

Cet hôtel devant lequel Rachel Kéké a commencé à se tailler une réputation syndicale et politique, elle a continué d’y travailler pendant le début de sa campagne avant de prendre un congé pour se consacrer pleinement aux législatives. 

« C’est un métier qui détruit le corps. Il y a des syndromes du canal carpien, des tendinites, des maux de dos…« , détaille-t-elle à l’AFP, se souvenant encore de cette sensation, « comme si on [lui] avait donné des coups partout« , après son premier jour en tant que femme de ménage, en 2003. 

« Mais je me suis dit qu’il fallait que je prenne mon courage à deux mains, pour mes enfants« , se rappelle-t-elle. 

C’est qui Rachelle Kéké ?

Mère de cinq enfants, Rachel Kéké est née en 1974 dans la commune d’Abobo, au nord d’Abidjan, d’une mère vendeuse de vêtements et d’un père conducteur d’autobus. 

A 12 ans, au décès de sa mère, c’est elle qui se retrouve en charge de ses frères et soeurs. 

Elle arrive en France en 2000 et commence à travailler comme coiffeuse avant d’entrer dans l’hôtellerie. 

Dans l’Hexagone son parcours est chaotique: elle déménage souvent, alternant entre les squats ou les appartements d’amis en banlieue parisienne, avant de se fixer grâce au DAL (Droit au logement). 

Naturalisée française en 2015 – un pays qu’elle « adore » et pour lequel avait combattu son grand-père pendant la Seconde Guerre mondiale – elle habite maintenant les Sorbiers, une cité de Chevilly-Larue (Val-de-Marne) d’où elle a lancé sa campagne pour les législatives. 

Avec toujours le même message: « secouer le cocotier » à l’Assemblée. 

« Nous ne sommes pas des rebelles, on veut juste notre dignité« , a-t-elle lancé devant les acclamations des 200 amis et militants venus la soutenir. 

Celle qui se définit comme « féministe » et « défenseuse des +gilets jaunes+« , a paré d’éventuelles attaques sur son manque de formation. 

« Si tu me parles avec le français de Sciences Po, je vais te répondre en banlieusard!« , a-t-elle mis en garde. 

« On connaît le niveau d’une femme de chambre, on sait que je n’ai pas de Bac+5« , expliquait-elle la veille à l’AFP. « Je dis ce que je ressens. Si on me pose une question sur quelque chose que je ne comprends pas, je ne répondrai pas. Il faut que les médias s’habituent à ça« . 

« Elle a tout à apprendre d’un point de vue de la politique politicienne« , détaille Hadi Issahnane, conseiller municipal LFI de Chevilly-Larue, mais « elle peut enseigner plein de choses de la vie réelle à plein de politiques« . 

Co-chef de file de cette circonscription, c’est lui qui a proposé à Rachel Kéké d’être candidate aux législatives. 

« On est pas loin d’une icône, au sens littéral, de notre combat politique. Elle incarne ça de manière naturelle« . 

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